穷人之所以穷,不是思维的问题

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在印度尼西亚爪哇岛南岸,有一片荒凉的地方。

说这里荒凉,不是说此地没有人烟。恰恰相反,在这里散布着许多被文明世界遗忘的村落,有几百个家庭,仍然处于传统的手工业阶段。但没有公路,也没有电,物资短缺,仿佛停滞于中古世纪。

1967年,一个叫苏托罗的美国女孩来到这地方,立即被荒凉的风景迷住了。

苏托罗决定,她将花费一生时间,观察这些神奇的小村落,并完成她的学术研究。

她要完成的课题的是——挑战传统观念,弄清楚穷人为什么贫困。

通常情况,人们坚信穷人和富人的思维方式,是完全不同的。


在美国,这个观念的流行表述称:穷人之所以穷,是因为他们本身的文化和社会生活方式所决定的。


这个观念,在中国也是大行其道。不太清楚苏托罗选择这个课题,是她对此有什么疑问呢?亦或只是出自于西式价值观背景下的科学精神,对任何一个观念都需要严谨的观察与分析?

总之。苏托罗的研究开始了。

苏托罗在印度尼西亚,对当地生产环境观察了整整14年。

她的学术研究报告,厚达1043页。而一般的学术报告,有个几百页就堪称严谨了。苏托罗的研究报告之所以如此之厚,那是因为她推翻了人们既有的成见——穷人之所以穷,不是思维的问题。

据苏托罗研究,当地的贫困人口,其经济行为与西方社会的富裕阶层,并无本质不同,他们同样充满了进取心,充满了创富精神与赢利动机。这种资本主义的创造欲望与发展企图,不仅是美国人特有的,也是世界上每个人与生俱来的质素——但,不是你奋斗就必定会成功,奋斗的前提是资本,在一个资本匮乏的环境里,多半奋斗只能以悲剧告终。

简单说就是,在一个没钱赚的地方,无论你怎么折腾,也赚不到钱。

得出这个结论之后,苏托罗重返美国,与福特基金会等组织合作。寻求一种新型的贷款模式,帮助这一地区的贫困人口脱贫——这就是小额贷款的发端肇始。但当小额贷款风靡全球,甚至赢得了诺奖时,苏托罗却已经被人遗忘了。

她的生命已经燃烧殆尽,在论文发表后的第三年,她永远的闭上了眼睛。

——


2007年,一个非洲裔的黑人青年奥巴马,突然出现在美国政坛上。他宣布,他要参加总统大选。

候选人出场第一招,照例是痛说革命家史,出身越惨越好,越惨越贴近大众,易于赢得同情分。比如布什参选,实在没有痛史可说,就乱讲自己在耶鲁大学时是个学渣,意思是说自己起步于学渣,非常不容易的,如果不把选票投给他,实在是太不人道了。

等到奥巴马出场,他的痛说革命家史最刺激,上来就一句:同志们,大家好,我惨啊,好惨好惨啊,我的麻麻,是个未成年少女……

哗——当时美国全都震惊了,目瞪口呆的看着奥巴马:卧槽这谁家的娃?真是太惨了,母亲竟是个未成年少女,那这孩子……遭老罪了!

你他妈……奥巴马这一手,可把反对派气炸了,戟指奥巴马:你他妈撒……你撒……你撒……撒撒撒……

反对派快要气死了,却始终不敢把“撒谎”两个字,说囫囵了。

为什么呢?

因为奥巴马说的是实话,他母亲生他的时候,不太算成年人——刚刚19岁。

19岁其实已经成年了,但奥巴马说母亲未成年,好像也不算太离谱。

更要命的是,奥巴马的母亲,就是在印度尼西亚观察当地工业生态14年之久的伟大女学者,苏托罗。

苏托罗这个姑娘,说起来也极复杂,她18岁时嫁给了一个肯尼亚老兄,次年生下奥巴马并离婚。然后她又嫁给了一个印度尼西亚男子。正是这起婚姻,让她成为了当地经济的观察者。

奥巴马非常鸡贼,竞选总统时只提母亲生下他时刚刚19岁,却不提母亲伟大的学术成就——实际上他是等着反对党说。可反对党更不肯说,说了就等于替奥巴马炒作了。可如果不说,就只能眼睁睁看着,让奥巴马把自己说得惨到无以复加,这是一种极尽精妙的美式谎言,是中国人极为陌生的。

于是奥巴马赢得大选。

这就是奥巴马母亲留给儿子的遗产,不是谎言,而是让反对派不敢戮辨的——伟大的人格及优秀!



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